Tea General.jpg

Hoe thee over de hele wereld gedronken wordt

Reading time: 5 min
by Cecily Batten - Global Marketing Leader
Er bestaan wereldwijd ongeveer 1500 soorten thee. Na water is thee de meest populaire drank ter wereld. In 2021 werd wereldwijd 297 miljard liter thee gedronken.

Thee is over de hele wereld geliefd een veelgebruikte drank. Het is een drank met een scala aan verschillende soorten en smaken. Thee is een belangrijke drank in veel culturen. Omdat thee bijna geen calorieën bevat, is het een goede aanvulling op een caloriearm dieet.

Thee is geëvolueerd van een eenvoudig kruideniersartikel naar een begrip in onze tijd. Thee is nu een verfijnd consumptieartikel geworden. Dit betekent dat mensen nu op zoek zijn naar meer verfijnde opties. Er wordt gezocht naar verschillende zetmethodes en accessoires om gewone thee extra smaak en elegantie te geven. Theezakjes van hoge kwaliteit zullen de komende jaren naar verwachting gretig aftrek vinden.

Met al deze verschillende soorten, hoe worden ze allemaal gedronken? Zijn er bepaalde manieren om ze te drinken, en welke zijn favoriet in verschillende landen?

Wij hebben een aantal van de meest interessante en uiteenlopende manieren waarop thee wereldwijd wordt gedronken op een rijtje gezet.

1. Thee in Europa

Het is geen verrassing dat de meest populaire thee in Europa de English Breakfast is. De sterke melange van zwarte thee wordt veelal gecombineerd met melk en suiker en wordt de hele dag door gedronken.

Thee was tot de 16e eeuw onbekend bij de Europeanen; Portugal ontdekte het als eerste.

Thee werd in 1635 in Frankrijk geïntroduceerd, en in 1650 in Engeland. Van alle Europese landen waar thee kwam, leek het in Engeland wortel te schieten na de toevoeging van suiker.  

Hoewel de Britten bekend staan als grote theedrinkers, drinken ze niet de meeste thee van heel Europa. Groot-Brittannië staat op de derde plaats als het gaat om de consumptie van thee in Europa, met Ierland en Turkije op kop. In het Verenigd Koninkrijk drinkt 33% van de mensen 4 tot 5 koppen thee per dag gedurende de week.

2. India en Chai

Thee is één van de populairste dranken in India. Jaarlijks wordt in India 837.000 ton thee gedronken.

De nationale drank van India is Chai thee, zwarte thee vermengd met gember, kaneel, nootmuskaat, kruidnagel en kardemon. Chai verkopers vormen een heel belangrijk onderdeel binnen de Indiase cultuur, je ziet ze overal in de straten en vormen een centrum voor de lokale bevolking.

Traditioneel werd de Chai geserveerd in kleine potjes van klei, in het Hindi bekend als Kulhar. In de loop der jaren zijn hier plastic bekertjes of kleine glaasjes bijgekomen.

3. Chinese thee

Thee is een belangrijk onderdeel van de Chinese cultuur, niet alleen als motor van de economische ontwikkeling, maar ook de consumptie van thee is een dagelijkse praktijk.

De belangrijkste soorten Chinese thee zijn groene thee, zwarte thee, Oolong thee, witte thee, gele thee en donkere thee. Hiermee komt dan het ritueel van het drinken en genieten van de thee.

Traditioneel moet je het kopje met beide handen in de hand houden, zodat je van de aroma's kunt genieten voordat je een slok neemt. De thee wordt geserveerd in 3 verschillende kopjes, oplopend in grootte voor elke slok. Vervolgens worden de gebruikte theeblaadjes aan de gasten getoond om de thee te complimenteren.

Thee en je gezondheid

De gezondheidsvoordelen van thee zijn onder meer het ontgiften van het lichaam, gewichtsverlies, het stimuleren van de immuniteit en mentale alertheid, het voorkomen van hartziekten en artritis, het beheersen van diabetes en het vertragen van het verouderingsproces. Het helpt ook haaruitval te voorkomen, vermoeidheid en depressie tegen te gaan en gebitsproblemen te behandelen. Veel soorten thee worden ook in verband gebracht met een lager risico op kanker. 

Dankzij de pandemie zijn mensen heel voorzichtiger geworden op het gebied van fitheid en hygiëne. Dit heeft geleid tot een vraag naar gezonde en biologische thee. Het heeft ook bijgedragen tot een grotere behoefte aan degelijke en hygiënische verpakkingen die de consument aantrekken in deze door COVID gedicteerde tijden van testen.

Thee en duurzaamheid

Traceerbaarheid en duurzaamheid hebben een steeds grotere invloed op de keuzes van de consument, vooral van jongere consumenten. Consumenten willen producten vergelijken op basis van informatie over maatschappelijke verantwoordelijkheid en milieueffecten. Bedrijven moeten er zeker van zijn dat ze hun groene beweringen met bewijzen kunnen staven.

Het weglaten van negatieve informatie, of "greenwashing", zal niet worden getolereerd door regelgevers of consumenten, dus de thee-industrie moet een beter inzicht krijgen in de gevolgen van de toeleveringsketen, zowel de emissies als het koolstofvastleggingspotentieel, van struik tot kopje. Dit vereist een levenscyclusanalyse (LCA) van de hele toeleveringsketen - inclusief productie, verwerking, transport, gebruik van het eindproduct en afvalverwijdering.

Je kunt genieten van een verscheidenheid aan duurzame theeën, van traditioneel tot groen en van fruit tot kamille. Selecta biedt theemerken als Fineleaf, Life by Follis en Tea Cultures, klaar om elk verlangen naar thee te vervullen.